VJESH / SINGING

With sharp voices, the women of St. Costantino and St. Paul Albanese sing the most heart-rending songs. These are the ancient vjeshet, handed down from mother to daughter. They tell of the Albanian escape to seek shelter in southern Italy, five centuries ago. But they are also the creative expression of women who, to make light of their work in the fields, “threw” songs from one hill to another, to be “picked up” by the other women. These songs tell the stories of brave and ironic women, stories of emigrations and returns. They are performed throughout the summer at simple daily meetings between the women, giving expression to the memories, the joys and the bitterness that mark the life of each of them. As long ago as 1954, the anthropologist Ernesto De Martino organized an expedition to these two villages and recorded the vjeshet. But now, more than 40 years after that expedition, as they themselves relate, with irony, it is the women themselves who make the wider world aware of the their songs by giving concerts throughout Italy, and even as far as Albania and France.

Basilicata. Le donne di San Costantino e San Paolo Albanese cantano, con la loro voce acuta, lacerata. Cantano gli antichi vjeshet, tramandati da madre in figlia, che raccontano la fuga degli albanesi rifugiatisi nell’Italia meridionale cinque secoli fa. Ma sono anche sfoghi di donne, che per alleviare la fatica del lavoro nei campi “gettavano” canti da una collina all’altra. Nel ’54 l’antropologo Ernesto De Martino organizzò una spedizione in nell’entroterra lucano, registrando i vjeshet. Ora le donne raccontano con ironia di come 40 anni dopo sono loro ad aver viaggiato per tutta l’Italia per fare concerti, andando anche in Francia e in Albania. Il documentario mostra la vita in questi due paesi, il rapporto tra individui e tradizioni, alcune ancora sentite e tramandate, altre subite ed odiate. Storie di donne coraggiose e ironiche, storie di emigrazioni e di ritorni raccontate nell’arco di un’estate, attraverso incontri semplici e quotidiani che svelano i ricordi, le gioie e le durezze della vita di ognuna di loro.

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